最熟悉的运动器材原来这么不正经?曾经让人生不如死,连动物不放过……缩略图

你家里有跑步机吗?你用过跑步机吗?

过完年不仅要面对开工,还有胡吃海喝后长膘的身材焦虑。很多人可能想起了自己不知何时办理的健身房会员卡,或者是角落里的瑜伽垫。

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而作为一种最容易被想到的运动器械,跑步机的由来其实非常魔幻。

放心,这篇不是恰跑步机的饭,就是聊聊跑步机的黑历史。

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好了,我们进入正题。

那些在跑步机上奔跑的人,因为一个枯燥的目标做着机械重复的动作,有那么一点“画地为牢”的意思。

 事实上,跑步机作为健身器械的历史其实只有50年左右,但在此前的150多年历史里,它是被认为“极度残忍”的刑具!

 01让犯人们动起来

在英语中,跑步机的名称是Treadmill,其中tread 意为踩踏,而 mill 则有磨坊或工厂的意思。

踩踏加上磨坊,相信有些小伙伴的脑海里已经有了画面。

没错,跑步机的前身正是用于农业生产的“生物能引擎”,一种古老的机械设备。

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在中国最普遍的应用可能是“人力水车”,车字道出了装置旋转的特点,我们称这一类为“踏车”。

一份来自奇才达芬奇十五世纪的手稿中就有踏车的身影。

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养过小仓鼠的朋友,应该对“仓鼠轮”和“仓鼠球”不陌生。其实人类很早就将这种踏车结构应用在生活当中了,另一个更切实际的例子是木制的踏车起重机。

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踏车这一设计在很长一段时间里都是作为一种动力装置,多用于抽水或者是带动石磨碾磨谷物,也就逐渐有了Treadmill这一名字。

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此时的跑步机还是一个生产工具,一定程度上推动了社会进步。

直到一位猛男的出现。

1818年,英国工程师威廉·丘比特注意到,住在英国伯里圣埃德蒙兹监狱的囚犯们貌似整天“无所事事”。

这位和希腊爱神同名的丘比特觉得,与其让这些人在监狱里白吃白喝,为什么不让他们干点活呢?

是不是闻到了熟悉的味道?没错,这位丘比特是一个磨坊主的儿子,妥妥的资本家的后浪。

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丘比特的理论是:囚犯在封闭污秽的环境中饱受凌辱,时间长了会累积更多的负能量,这样是不行的,所以让他们参与户外劳动,不仅能够让他们远离牢房,还能创造价值。

于是他发明了一种大型人力脚踏转轮,这个装置共有24片踏板,只要踏板上有人提供动力,人的踩踏不停息,那么踏板就可以源源不断地运转下去,机械产生的动力可用于抽水、碾谷等。

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众所周知,当资本家说他们是为你好的时候,往往都需要小心。

所谓保障犯人的权益,实际是更加残忍的刑罚。

即便是在现代,跑步机的使用都需要小心,锻炼也是要适度的,长期无节制地在上面跑可是要出事故,如果跑步机的质量不达标,甚至会有死亡风险。

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当跑步机进入监狱后,本来就因为伙食和卫生造成营养不长的犯人,出现了过度透支体力,生病直至死亡的事件。

《医学日报》对这段历史的描述是这样的:

早在1800年代,早期的跑步机是惩罚囚犯人刑具,他们用力踩动辐条以带动巨大的桨轮,用于抽水、粉碎谷物或者驱动磨坊。囚犯们经常每天被迫踩磨坊6个小时以上,这相当于每天攀登1500米到4300米的高山。

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英国萨利地区的地方行政长官将踏步机称为“恐惧的引擎”。

不少囚犯跑着跑着就两眼一黑,摔倒或被卷进机器里。如果只是头破血流还算幸运儿,有的人会当场断手断脚,甚至直接丧命。

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即便如此残忍,但英国还是在1865年时将跑步机写入了《监狱法》,规定年满16岁的犯人服苦役时,必须进行至少3个月的劳动,主要内容就是踩跑步机。

 可笑的是时隔一年后,美国通过了一部和跑步机相关的法律,却将跑步机行为定为违法。

02

动物要先保护起来

把跑步机行为定义为违法,保护的却不是囚犯甚至不是人类的利益,而是动物……

1866年,美国驻俄公使伯格回到纽约,开始强烈呼吁反对虐待动物。

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这位大使在俄国目睹了辕马被马夫毒打而痛苦万分的场面,他认为残酷地对待活着的动物,会使人的道德堕落。

当时的踏车作为重要的农用机械自然少不了畜牲的参与,让牛或者驴作为“生物能发动机”, 不过和人一样,长时期的强迫劳动后,许多四足动物的身体也会受到严重损害。

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1866年,美国纽约州通过《反虐待动物保护法》,在里面规定了鞭打动物也是非法行为,更不用说让它们在跑步机上劳动了。

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但犯人们的运气没有那么好。一直到 1898年,英国监狱法将跑步机惩罚定义为“极度残酷”,终于短暂地退出了人类的历史。 

不过很快,跑步机就龙王归位,以运动器材的身份重回历史舞台了。

 

03

跑步机的“洗白”

1911年,美国发明家哈根设计了首款健身用跑步机。

可能他也知道“跑步机”名声太差,在注册专利时用的是“训练机”这个名字。

这种跑步机的外形与之前动物磨碾的“改进版”——平板踏车没有太大差别,它引入了传送带理念,不过依然是依靠人力驱动,只是在传送带上不断行走的行为不再是惩罚,而是有钱有闲人士的特权。

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1966年,俄克拉荷马州的一名医学博士和前空军上校 Kenneth H. Cooper,正式提出了“有氧运动”一词,并在两年后出版了相关书籍,开创了有氧运动有益身心健康的理论。

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跑步作为一项简单的有氧运动,自然也受到了追捧,为跑步机打下了坚实的理论和群众基础。

后来一位叫斯陶伯的工程师,在看了Kenneth H. Cooper的书后得到启发,设计制造出了第一台真正意义上的家用跑步机PaceMaster 600,跑步机才真正得到了推广。 

此后跑步机跑进了千家万户也跑进了健身房,一转眼就成为了最受欢迎的健身房器械。

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有趣的是,现在还有人觉得跑步机像刑具,罪证就是人们身上的赘肉,为了赎罪而不得不在上面“服役”。

当然了,也不用因为跑步机的黑历史而对它抱有什么偏见。

毕竟作恶的都是人,而非工具。 

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